Colegiaci?n M?dica y ?tica M?dica

60 a?os persiguiendo una meta

Los m?dicos uruguayos se han preocupado de buscar soluciones adecuadas para resolver los temas ?ticos de su profesi?n, desde comienzos del siglo XX. Al fundarse el Sindicato M?dico del Uruguay (SMU), en agosto de 1920, esa fue una de las motivaciones b?sicas.

Al a?o siguiente, en 1921, cuando logr? asociar a m?s del 60% de los m?dicos del pa?s, el SMU consider? llegado el momento de instalar el Consejo Arbitral, verdadero tribunal ?tico ya previsto en sus Estatutos, que fue integrado por personalidades de enorme significaci?n en distintos ?mbitos de la salud: los Dres. Augusto Turenne, Manuel Quintela (en representaci?n de la Facultad de Medicina), El?as Regules (profesor por casi 40 a?os de Medicina Legal en la Facultad de Medicina y tambi?n en la Facultad de Derecho), Alfredo Vidal y Fuentes (en representaci?n del Consejo de Higiene P?blica), Luis Morquio, Arturo Lussich y Joaqu?n de Salterain. Esa integraci?n marcar?a la jerarqu?a y pluralidad que se busc? dar a este importante tribunal.

En 1924 el SMU public?, por primera vez, una recopilaci?n de normas ?ticas internacionales, difundi?ndolas a todos los colegas del pa?s, mientras no se tuvieran disposiciones propias, elaboradas y aceptadas por los uruguayos. Ese volumen comprend?a el C?digo de Montepellier (una ciudad del sur de Francia, con una de las m?s antiguas Escuelas M?dicas), y el C?digo de Venezuela. Esos C?digos guiar?an las relaciones entre profesionales m?dicos en el pa?s, regulando principalmente las relaciones entre colegas, en lo que ha dado en llamarse "la etiqueta m?dica", el conjunto de normas que hacen a la buena pr?ctica en el relacionamiento inter pares.

En 1939 la Primera Convenci?n M?dica Nacional, realizada con una amplia convocatoria a los m?dicos de todo el pa?s, trat? por primera vez el tema.

En 1943, en la Segunda Convenci?n M?dica Nacional, fue uno de los temas centrales, la organizaci?n de un organismo de colegiatura, que con fuerza legal, pudiera regular la disciplina profesional y aplicar las sanciones pertinentes en caso de faltas. En esa ocasi?n el Dr. Jos? Alberto Praderi, que hab?a presidido el SMU en 1930, fue autor de un enjundioso estudio que pas? revista a la organizaci?n de los Colegios M?dicos, ?rdenes de M?dicos, y Consejos o Tribunales ?ticos existentes en los principales pa?ses del mundo. En esa Convenci?n se examin? el origen de los Colegios y ?rdenes de M?dicos en los m?s diversos pa?ses, con los m?s diversos reg?menes sociales, econ?micos y pol?ticos, como una creaci?n que surge por ley en Espa?a, en la segunda mitad del siglo XIX y ha superado la prueba del tiempo. Tanto en el mundo latino, como en el anglosaj?n, de tradiciones y pr?cticas diversas, se ha consagrado la existencia de instrumentos de contralor ?tico de la profesi?n, como garant?a de la calidad del trabajo profesional hacia la sociedad. Esa revisi?n exhaustiva es a?n hoy, una pieza principal en el estudio de esta materia, que mantiene total vigencia. Su presentaci?n como iniciativa legislativa, hace 60 a?os, permanece sin la adopci?n de las respectivas normativas.

En Am?rica Latina, ya en la d?cada del 40, surge en Cuba el Colegio M?dico Nacional, y desde 1948, se establece en Chile por ley el Colegio M?dico, que fue en su tiempo ejemplo de los profesionales de todos los pa?ses hermanos, por su organizaci?n y modernidad. Luego Venezuela, Argentina (a escala provincial), Honduras, El Salvador, Costa Rica, Brasil y m?s recientemente Ecuador, Per?, Colombia y Bolivia, han sumado entre otros, sus legislaciones a un mecanismo aceptado universalmente para la tuici?n ?tica de los m?dicos.

En 1959 el SMU se incorpor? a la Asociaci?n M?dica Mundial, adoptando desde entonces, las normas internacionales aprobadas o recopiladas por la AMM, que han merecido m?ltiples publicaciones y han regulado las m?s diversas materias.

Las Convenciones M?dicas siguientes, y particularmente la Sexta (1972) y la S?ptima (1984) pusieron ?nfasis en la organizaci?n de esta actividad, y la ?ltima dio pasos concretos en la integraci?n de un Comit? Nacional de ?tica M?dica, compuesto por m?dicos (designados por los organismos gremiales SMU y la Federaci?n M?dica del Interior ?FEMI-) y abogados (designados por el Colegio de Abogados del Uruguay), para examinar y juzgar, con las garant?as del debido proceso, las posibles transgresiones a la ?tica m?dica incurridas durante la Dictadura militar (1973 ? 1985).

En 1986 y 1987, el SMU y la FEMI aprobaron un mismo anteproyecto de ley, redactado por personalidades m?dicas que hab?an participado del Comit? Nacional de EM, el que no logr? sanci?n parlamentaria.

Ya desde entonces el SMU public? y difundi?, entre los reci?n graduados, y entre los estudiantes que ingresaban a la Facultad de Medicina, un peque?o manual titulado La ?tica M?dica, que reun?a importantes documentos antiguos y modernos para orientar la resoluci?n de los problemas cotidianos, recogiendo desde el Juramento Hipocr?tico y el de Maim?nides, pasando por el C?digo de Montpellier, hasta el C?digo Internacional de ?tica M?dica y los dem?s documentos que la AMM fue incorporando con el paso de los a?os, para encarar las m?s diversas situaciones que la vida moderna y los tiempos de paz o de guerra, hicieron enfrentar a la comunidad m?dica a escala mundial.

En 1988 el Dr. Tabar? Caputti present? un proyecto de ley, con aprobaci?n de la Comisi?n respectiva de la C?mara de Representantes, la que finalmente no fue tramitada por el plenario.

En 1995 el SMU y la FEMI adoptaron C?digos de ?tica pr?cticamente id?nticos, que se aplican desde entonces, en el ?mbito estrictamente gremial, con asesoramiento letrado permanente. En el SMU, por el tradicional Consejo Arbitral; en la FEMI, por el Tribunal de ?tica M?dica. En el primero debe destacarse el trabajo, minucioso y dedicado, de los Dres. Roberto Avellanal, Aquiles H.Delfino, Frederick Giuria, Mar?a Teresa Rotondo y Eduardo Yannicelli. En el segundo el de los Dres. Gregorio Martirena y Tabar? Caputti.

Desde 1998 la Agrupaci?n Universitaria del Uruguay ha encarado la sanci?n de una normativa de car?cter general para estatuir la Colegiaci?n Profesional obligatoria, para todas las profesiones. El proyecto fue elaborado bajo la direcci?n del abogado Dr. Rodolfo Canabal, Presidente de AUDU y ex Presidente del Colegio de Abogados y del Dr. Frederick Giuria, que tan destacada actuaci?n hab?a tenido en el ?mbito m?dico en la redacci?n de diversos textos articulados, en la Sexta y S?ptima Convenciones M?dicas Nacionales.

El siglo XXI nos encuentra todav?a sin haber saldado esta cuenta pendiente, con nuestra profesi?n y con la sociedad uruguaya. Los desaf?os de la integraci?n regional, imponen, por una parte, adoptar normas claras de conducta ?tica y regular la matr?cula de los profesionales, particularmente los m?dicos, situando a nuestro pa?s en una situaci?n claramente desfavorable, frente a los mayores socios del MERCOSUR. Por otra parte, los desv?os de conducta que emergen al conocimiento de la opini?n p?blica, por hechos puntuales de diversa gravedad, desmerecen al colectivo m?dico, cuando no son juzgados y sancionados por sus faltas, m?s all? de posibles efectos morales.

En el camino hacia el estudio de una legislaci?n moderna y cada d?a m?s necesaria para regular aquellas conductas que no alcanzan el imperio de la Justicia, pero que constituyen transgresiones o faltas ?ticas, hemos realizado esta recopilaci?n de normas legislativas y c?digos de ?tica de los m?s diversos pa?ses.

Para ello hemos empleado los recursos que la tecnolog?a pone a nuestro alcance, recuperando a trav?s de la imagen digitalizada textos antiguos y modernos, as? como tambi?n bajando de Internet los m?s recientes referentes de los pa?ses m?s avanzados en este campo.

Confiamos que este conjunto documental, podr? ser de ayuda a quienes aborden en este tiempo el estudio y la resoluci?n legislativa de tan importante tema.

Dr. ANTONIO L. TURNES
Administrador General
SINDICATO M?DICO DEL URUGUAY

Montevideo, 1? de marzo de 2003

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